1979

Oh los 70s, Una década donde un montón de acontecimientos cambiaron la historia universal para siempre.
El movimiento Hippie estaba viviendo sus últimos pero intensos años y era reemplazado por la Onda Disco, la carrera espacial llegaba a nuevos niveles entre los americanos y soviéticos, Richard Nixon renunciaba a la presidencia de los Estados Unidos tras el escándalo de Watergate y asumía Jimmy Carter, la guerra fría tendría uno de los golpes de escena más grandes con la estrepitosa derrota de los Estados Unidos frente al Vietcong/URSS, más del 80% del continente latinoamericano estaba bajo control de dictaduras militares, los fundamentalistas iraníes toman control del país acabando con la influencia occidental, fallece Francisco Franco y por consigo el “Franquismo”, Septiembre Negro, la crisis del petróleo, Hendrix, Joplin y Morrison hacen más grande el mito del “club de los 27”, Los Beatles llegaban a su fin, nace el Walkman y el cubo Rubik.
Los 70s fueron unos años muy locos y que cambiaron la historia y también la historia de NASCAR.

NASCAR en los 70s era pequeño mundillo localizado al sur de los Estados Unidos cuyo mantra era dios, la patria y la identidad sureña de los blue collars.
La sociedad no veía a los pilotos como pilotos en si, sino como “Rednecks”, sureños que conducen autos alterados por ellos mismos. Sus fans gente de “cuello azul” (blue collars) que representaban a la clase más trabajadora del país y cuyo entretenimiento era ir a las pistas de tierra los sábados por la noche.
NASCAR era un deporte 100% sureño con raíces sureñas y asentado en el sur de los Estados Unidos. La mayoría de los pilotos venían del sur y la mayoría de las carreras eran en el sur del país.
La cobertura en cuanto a NASCAR en ese entonces era limitada, no mucha prensa en cuanto a nivel nacional para cubrir el deporte en sí que era simplemente visto como un deporte regional y sureño.
De los tres canales que tenían cobertura nacional, solo ABC pasaba algunas de sus carreras en compactos de 15 minutos en formato de “Tape Delay” los domingos a la tarde durante su cabalgata deportiva conocida como “ABC Wide World Of Sports”.

Ken Squier, comentarista y fundador de MRN (Motor Racing Network) uno de los pocos medios de comunicación que cubrían NASCAR de forma periódica y de la cual era uno de los rostros ancla. Squier era conocido por su forma casi poética para narrar lo que pasaba en la pista, tenía acceso directo a Bill France Sr y con su bendición, agendo una reunión con CBS para que pusieran un ojo en un creciente pero cerrado grupo de correros que corrían bajo el nombre de Stock Car y la cual era sancionada por la NATIONAL ASSOCIATION OF AUTO CAR RACING. Squirer no vino solo al reunión y trajo a su lado a Darrell Waltrip. Uno de los pilotos más populares de NASCAR quien tomo el rol de embajador para la reunión con CBS.

La reunión fue un éxito y CBS mostró el interés para llegar más lejos. Era el primer paso pero aun había muchas que cosas que ver, partiendo por el contrato, ¿cuánto dinero se pagaría anualmente?, ¿por cuantos años seria el contrato?, ¿cómo transmitirán una carrera de tres horas en una pista de 4 km?
Las reuniones se llevaron a cabo por los siguientes tres días en Daytona Beach y el 18 de mayo de 1978 se anunció oficialmente. CBS transmitiría la Daytona 500 desde 1979 hasta 1983. En vivo y de principio a fin.

CBS había transmitido el Super Bowl dos semanas antes así que el mismo equipo a cargo de esa transmisión estaría a cargo de la Daytona 500 pero el gran desafío seria transmitir la carrera sin complicaciones ya que en ese entonces no existían las conexiones inalámbricas y todo era hecho mediante cables que pasaban por todo el Daytona. Intl. Speedway.
12 cámaras mas el zepelin de GoodYear que tenia las tomas aéreas que hicieron posible la transmision de la carrera. Benny Parsons fue el primer piloto en la historia de NASCAR en tener una “Race Cam” que en ese entonces eran casi cámaras cinematográficas que pesaban 15 kilos y cuyo soporte yacía entre tornillos y cinta adhesiva.

Con Squier como comentarista principal y David Hobbs como co-comentarista; Doug Yates estaba a cargo de los pits junto a Ned Jarrett, una leyenda viviente de NASCAR y padre de Dale Jarrett.

Todo evento se mantiene en pie por la cantidad de público que atraiga ya sea en cuanto a espectadores que están presentes en el lugar del evento y los espectadores que están viendo el evento por televisión. Por primera vez en la historia de NASCAR una carrera seria transmitida en vivo, de principio a fin y tener la mayor cantidad de audiencia posible sería fundamental para el futuro e interés de la cadena por la categoria que estaba buscando salir de esa burbuja “regional” y pasar a ser “nacional” y de forma involuntaria, la madre naturaleza le echo una mano a NASCAR.
Una tormenta de nieve tenía cubierta a casi toda la costa este de los Estados Unidos desde Washington CD hasta Baltimore. La tormenta llego con tanta intensidad que las autoridades ordenaron que las personas se quedasen en sus casas por razones de seguridad ya que las calles estaban bloqueadas por la nieve. En un fin de semana en donde la televisión de ese entonces tenía solo tres canales principales más los canales regionales y CBS era uno de ellos con la Daytona 500 a punto de iniciar sus transmisiones.

Mientras que en Daytona, el clima no estaba del lado de los organizadores y la lluvia empezó a caer previo al inicio de la carrera complicando a CBS quienes no habían previsto que hacer en caso de lluvia y que para la cual solo había una solución, apegarse y esperar.

El mito dice que Bill France fue al techo de las tribunas, miro al cielo, levanto sus manos y dijo “suficiente con la lluvia, suficiente. Paremos con esto, basta de lluvia” y dentro de un rango veinte minutos la lluvia se detuvo y se dio la orden de que los autos salieran de los pits y empezaran con las vueltas previas.

La transmisión de CBS partió al mediodía hora local y el inicio de carrera se daría a la una de tarde.
Bill France en la reunión de pilotos les hizo saber a los 42 pilotos que tomarían parte de la carrera que había mucho dinero en disputa y que la mayoría venia en cuanto al contrato de TV y que solo sería pagado una vez que la carrera se iniciase lo cual ponía algo presión en los pilotos para correr en condiciones adversas porque los NASCAR no están diseñados para correr en la lluvia. Partiendo por el hecho que están en un ovalo en el cual pueden llegar a los 360 km/h (pre placa restrictiva) y cuyo downforce era sustentado por un pequeño y delgado spoiler ubicado en la parte trasera de los autos.

La tensión era palpable dentro de la torre de control, la carrera se dio en marcha bajo condiciones de bandera amarilla para secar la pista y la única forma de que secara era que los 42 autos pasaran detrás del pace car ya que en esos tiempos los jet dryers y air titans no existían.
En el pasado cuando habían condiciones adversas de pista, NASCAR solía pedirle a uno de los pilotos participantes en la carrera dar una vuelta a toda velocidad por la pista para que les dijera si estaban las condiciones aptas para correr desde el punto de vista del competidor Waltrip “hizo los honores” y dijo que no había problema alguno. sin más preámbulos se dio la bandera verde luego de 15 vueltas bajo bandera amarilla. La edición 21 de las 500 millas de Daytona estaba en marcha.

Con el paso de las vueltas la pista mejoraba sus condiciones algo completamente distinto al infield donde la lluvia dejo todo enlodado y se convirtió en una trampa para cualquier auto que perdiera el control en esa zona del ovalo de 4 km como le paso a Donnie Allison quien perdió el control y el cual fue evadido por Yarborough y Bobby Allison quienes terminaron con daños cosméticos pero serios en cuanto a la aerodinámica del auto perdiendo dos vueltas cada uno mientras que Donnie perdió solo una vuelta.

La carrera avanzaba y caían más contendientes como Pearson, Gant, Bonnett, Baker. Entre las banderas amarilla la brecha entre los autos que lideraban el pelotón junto a los rezagados se acortaba dando paso a Donnie Allison quien perdiera una vuelta luego de su despiste en la vuelta 32 para que después de 142 vueltas volviera la vuelta del líder y como líder de la “Gran carrera Americana”.

Con menos de 30 vueltas para el final. La pelea por el liderato estaba entre el menor de los Allison y el dos veces ganador, Cale Yarborough. Una diferencia de 15 segundos separaba al segundo pelotón liderado por Petty, Waltrip y Foyt.

El menor de los Allison y él dos veces ganador tomaban la bandera blanca, la última vuelta, solo 4 km para atacar y defender. Uno para hacer su leyenda más grande en NASCAR y el otro para al fin despegarse de la sombra de su hermano y escribir su nombre en los libros de historia.

“Por alguna razón mire al espejo en la curva, yo nunca hacia eso y lo veo bajando. No, no, no. Tú tienes todo es espacio del mundo por la parte de afuera, tu no vendrás hacia mi saliendo de la curva y ahí es cuando nos topamos”. – Donnie Allison

“El me tiro por fuera de la pista y perdí control del auto. Yo nunca me lance o trate de chocarlo” – Cale Yarborough

El primero y el segundo se habían chocado a menos de un kilómetro de la meta lo cual significaba que entre Petty, Waltrip y Foyt estaba la lucha por la victoria de la Daytona 500.
Metros finales y Richard Petty ganaba la Daytona 500 tras un intento fallido por Waltrip de sobrepasarlo haciendo un “Slingshot”. La victoria fue la séptima en su récord personal tras un 1978 complicado luego de sufrir una operación que le hiciera perder tres cuartas partes de su estómago pero la historia principal no estaba focalizada en Richard Petty sino que en la curva 3 del Daytona Intl Speedway.

Gentileza de foxsports.com

En las afuera de la curva 3 del Daytona Intl Speedway. Cale y Donnie “se estaban dando y no consejos” como diría Hugo Savinovich. D.Allison fue a encarar a Yarborough, en ese momento, su hermano, Bobby llega a ver a su hermano y se desata la locura con Bobby atacando a Cale y este ultimo defendiéndose con su casco terminando ambos en el suelo tratando de ser separados por un mar de gente.

U5X8V8S - Imgur

La pelea puso a NASCAR en primera plana de todos los medios en Estados Unidos y empezó la expansión nacional del deporte.
Mientras que en la torre de control las expresiones de alivio y felicidad se convirtieron en seriedad. En lo que seria la bienvenida a un publico masivo termino siendo una carrera en la que dos de sus competidores se agarraron a puñetazos porque simplemente no ganaron la carrera.
A la mañana siguiente en las oficinas centrales de NASCAR. Bill France Jr se sentó en su oficina y vio una y otra vez la cinta con la pelea entre Cale y Donnie. Al final una multa de 600 dolares para Yarborough y D.Allison y una probatoria por el resto de la temporada para los hermanos Allison.
Con o sin castigo. Esa carrera puso a NASCAR en la mira de todos, algunos hablan de la séptima victoria de Petty en Daytona pero la mayoria se queda con esa pelea entre dos potenciales candidatos de ganar esa carrera.
Ahora NASCAR es un deporte de miles de millones de dolares, con carreras en lugares como California, Las Vegas, New York, Indianapolis. Las cadenas de TV mostraron interés en NASCAR y dejaron de verla como un grupo de Rednecks dando vueltas en círculos que siempre giraban a la izquierda., sino que como una categoria mas de la rama del automovilismo.

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